sexta-feira, 18 de novembro de 2011

Brazil: more than economic growth

This is a text with my personal opinion about recent happenings in Sao Paulo University, and it's relation with the Brazilian policy in Safety and Education.

All over the world, people - mainly the young - are outraged with the historic situation of exploitation and lack of respect that exists in their countries, their communities. Protests and manifestations are happening, each time stronger, conquering their ground. Only a few know, but Brazilians aren’t watching this phenomenon with arms crossed.

In the morning of the November 8th, 72 students of the Sao Paulo University, the bigger in Latin America, were arrested in a police operation in which took part 400 policemen of the anti-riot troop. They were following the judicial order to desocuppy the administration building of the University, that was occupied 4 days before as a protests to reclaim the exit of our dean and the military police of the campus, and ask physical and administrative reforms in the University. After the arrest, about three thousand students gathered in assembly and decided to enter a student strike. The points in the discussion are complex, and unfortunately are being distorted by the media, satirized by the public opinion and ignored by the rest of the world.

To understand the USP crisis, you need to understand the Brazil of today. Our fast developing economy, with growing influence on the international scenario, host of the next World Cup an the 2016 Olympic games, disguises a reality: if in one hand Brazil can say that his economy advances like a train, in the other our life quality and access to basic rights still is evolving at turtle speed.

We’re the world sixth bigger economy, but we have shaming results in every other aspect considered important to be called “first world”. About wealth distribution, we are the third most unequal country in the world. In education, we lie in 88th place in a ranking of 127 countries organized by Unesco. In the health area, 50% of brazilian homes doesn’t have basic sanitation. In the security question, we are the 27th country with more homicides, from a list of 207 organized by ONU.

Paraisopolis slum, Sao Paulo


The common young Brazilian doesn’t have opportunity to improve his life. Only a few have the money to pay the expensive private schools, so the only alternative is the public system: deteriorated and constantly vandalized infra-structure, teachers not respected, not motivated and with ridiculously low salaries; students taking guns, drugs and all the problems of their communities to class.

The consequence is obvious: students finish the basic school half-illiterate and incapable of doing a three-figures division. The access to university is practically impossible: the good public universities have a tremendous competition, and use a antique selection system based on the knowledge accumulation, which allows only the sons of the richer class (that can pay good schools) to enter in the academic world.
The result: the Brazilian economic elite continues to ocupy the best and well-paid jobs, while the majority of the population is obliged to be cheap and non-specialized work force, receiving salaries that are a quarter of the minimum to support a family.

Brazil invests today about 5% of the GDP in education, with a shy plan of goals to achieve 7% until 2020. Our own National Council of Education says that it’s needed at least 10%.

Teacher: today we gonna learn the budget conjugation / in the board: I teach, You study, He learns, We grow, You are free, but Lula only invested 5,4% of the budget in Education


You put social inequality, lack of opportunities, educational deficit and the abandon of poor communities by the public power, the result could not be other: violence.

The crime fighting policy in Brazil is old and elitist: the richer spend fortunes with armored cars, surveillance systems and private security, in real bubbles isolated from society. The police, institution that since it’s origin serves to protect the financial elite and the private property, continues to perform its roll: in the poorer communities, far away from the media and public opinion, the poor, black young (stereotype of criminal for the police and the elite) is intimidated, beaten and, not rare, assassinated by the “law and order” forces. Social movements are treated like vandals or bandits. In Brazil, the human rights only apply to some privileged.

The Sao Paulo University affair

USP is the bigger University of Latin America, with around 89 thousand students, offering 229 different graduations. It’s bigger campus is located in Sao Paulo city, in an area of 7,5 km². It is public, free and financed with taxes. It works as an autarchy, which means it has some freedoms in relation with Sao Paulo government.

To make up to the free cost, the idea is that the investment put there goes back to society, in form of scientific researches that help people’s life, the education with critic sense to intervene positively in society, and, of course, the multiplication of the knowledge, based on the universitary extension and services for the surrounding communities.

That’s not what happens today.

The Sao Paulo University is absolutely antidemocratic. Even being public, only enters who can pay for a good school or preparatory courses to the admission exams. Only 12% of young brazilians study in private schools, but they represent 67% of USP students.

It’s own infra-structure, with a walled in campus, buildings with ratchets and the entry restraint of the rest of population in determined hours help to make nobody think the place as a public space in it’s true meaning.

The USP administration is absolutely antidemocratic. Each four years, the Universitary Council (made 76% by full professors, while they represent 0,87% of the university body) organize by vote a list with three names, that is sent to the Sao Paulo Governor, that have the final choice. In reality, one person decides who will be the maximum leader of a public university.

The current dean, João Grandino Rodas, was the second in the list, but nonetheless was elected by the governor José Serra. Rodas is being investigated for corruption by the Public Ministry of Sao Paulo, have suspended salaries of employees on strike, is considered “persona non grata” in the USP Law School, which he is ex-principal, and more than once called the military police to repress USP students and workers manifestations.

reintegration of the USP administration building, 08/11/11

Assemblies and manifestations are taking place in Sao Paulo that ask, in short term, the exit of this incompetent dean and this repressive police from the campus. In medium and long term, we demand a renovation of the election systems of our representatives, an efficient and human security policy, that works with prevention of occurrences, and the opening of the campus to the external community, including public classes and activities.

It doesn’t end here

This is just one of our many fights in Brazil. There are more, many more, that also doesn’t receive the proper attention of the media and our governors (they have their own interests).

The revolutions in the Arab world, the Spanish 15M, the protests for education in Chile, the occupy Wall Street: we watch, admire and support this global movement of fight for democracy, freedom, respect for the human being. That you know: you have brothers in Brazil. We aren’t sleeping also, and we’ll only stop when we achieve our goals.

Freedom, solidarity, real democracy.

quarta-feira, 16 de novembro de 2011

Brasil: Más que crecimiento economico

Este es un texto con mi opinión personal sobre acontecimientos recientes en la Universidad de Sao Paulo y su relación con la politica brasileña en Educación y Seguridad.

En todo el mundo, las personas - y principalmente los jóvenes - están indignados con la situación histórica de explotación y falta de respeto que viven en sus países y sus comunidades. Protestas y manifestaciones acontecen con cada vez más fuerza, ganando su espacio. Pocos lo saben, pero los brasileños no están asistiendo a este fenómeno con los brazos cruzados.

En la mañana del día 8 de noviembre, 72 estudiantes de la Universidad de Sao Paulo, la más grande de America Latina, fueron detenidos en una operación policial en la que participaron cerca de 400 policías de las tropas de choque. Ellos cumplían la orden de desocupar el edificio del rectorado de la Universidad, que había sido ocupada cuatro días antes como protesta reivindicando la salida del rector y de la policía militar del campus, y solicitando reformas físicas y administrativas en la Universidad. Tras estos acontecimientos cerca de tres mil alumnos se reunieron en asamblea y decidieron empezar una huelga estudiantil. Las pautas de la discusión son complejas, e infelizmente vienen siendo impedidas por la grande prensa, ridiculizadas por la opinión pública e ignoradas por el resto del mundo.

Brasil hoy

Para entender la crisis de la USP, es preciso comprender el Brasil actual. Nuestra economía fuerte y en desarrollo, con creciente influencia en el escenario internacional, sede de la próxima Copa del Mundo y de las Olimpiadas de 2016, disfraza una realidad: si, por un lado, Brasil puede decir que su economía avanza a ritmo de locomotora, por otro la calidad de vida y el acceso a los derechos básicos sigue evolucionando a pasos de tortuga.

Somos la sexta mayor economía del planeta, pero tenemos resultados vergonzosos en todos los otros aspectos importantes para considerarnos del “primero mundo”: en relación a la distribución de renta, somos el tercer país más desigual del mundo. En educación, quedamos en 88º lugar en un ranking de 127 países organizado por la Unesco. En la área de la salud, 50% de las casa brasileñas todavía no tienen acceso a saneamiento básico. En la cuestión de la seguridad, somos el 27º país con más asesinatos de una lista de 207 organizada por la ONU.

Comunidad de Paraisopolis, en Sao Paulo


El joven brasileño común no tiene oportunidad de mejorar su vida. Pocos tienen el dinero para pagar las costosas mensualidades de los colegios particulares, entonces solo restan las escuelas públicas brasileñas: infra-estructura deteriorada y con un fuerte vandalismo, profesores mal pagados, desprestigiados y poco estimulados; alumnos llevando armas, drogas y todos los problemas de sus comunidades para dentro de la clase.

La consecuencia es obvia: jóvenes que completan la enseñanza básica semi-analfabetos e incapaces de hacer una división con tres alogaritmos. El acceso a la universidad es prácticamente imposible: las buenas universidades públicas son muy competitivas, y poseen un sistema de selección anticuado basado en un cúmulo de conocimientos que permite que solo los hijos de la clase más rica de la sociedad (la cuál puede pagar buenas escuelas) pueda entrar en el mundo académico.

Resultado: la élite económica brasileña continua ocupando los mejores y más bien pagados cargos, mientras que la mayoría de la población se ve obligada a ser mano obrera barata y no especializada, ganando sueldos que no llegan a un cuarto del mínimo necesario para sustentar una familia. Brasil invierte hoy cerca 5% del PIB en educación, con tímido plano de metas para alcanzar el 7% en 2020. Nuestro propio Consejo Nacional de Educación dice que es necesario invertir por lo menos el 10%.

Maestro: hoy vamos aprender la conjugación de los "presupuestos" / en el cuadro: yo ensino, tu estudias, el aprende, nosotros crecemos, vosotros sois livres, pero Lula solo destinó 5,4% de los presupuestos para la educación


Atendiendo a las desigualdades sociales, la falta de oportunidades, el déficit en educación y el abandono de las comunidades más necesitadas por el poder público, el resultado no podría ser otro: violencia.

La política de combate contra la violencia en Brasil es caduca y elitista: los más ricos gastan fortunas con coches blindados, sistemas de vigilancia y seguridad privada, en verdaderos búnqueres aislados de la sociedad. La policía, institución que desde su origen sirve para proteger a la élite financiera y a la propiedad privada, sigue cumpliendo su papel: en las comunidades más afectadas, lejos de la media y de la opinión pública, el joven negro y pobre (estereotipo de bandido para la policía y para la élite) es intimidado, agredido y, muchas veces, asesinado por las fuerzas de la ley y del “orden”. Movimientos sociales son tratados como criminales. En Brasil, los derechos humanos sólo valen para algunos privilegiados.

El caso de la Universidad de São Paulo

La USP es la universidad más grande de la America Latina, con cerca de 89 mil estudiantes, ofrece 229 cursos de grado. El campus más grande se encuentra en la ciudad de São Paulo, en un área de 7,5 km2. Es una universidad pública, gratuita y financiada con impuestos. Funciona como una autarquía, lo que significa que esta tiene algunas libertades con respecto al gobierno de São Paulo.

La idea es que la inversión del contribuyente vuelva hacia la población, en forma de investigaciones científicas que puedan mejorar la vida de las personas, la formación de estudiantes con sentido crítico que puedan interferir positivamente en la sociedad y, además, la multiplicación del conocimiento baseada en la extensión universitaria y servicios a la comunidad.

Esto no es lo que ocurre. La Universidad de São Paulo es antidemocrática e ineficiente. Normalmente, solo entra quien puede pagar la mensualidad de una buena escuela o de un curso preparatorio para los exámenes de admisión. Solo el 12% de los jóvenes brasileños estudian en escuelas particulares, pero estos representan el 67% de los estudiantes de la USP.

Su propia infraestructura, con el campus cercado de muros, edificios con molinetes y la imposibilidad de acceso para el resto de la población en determinadas horas, permiten que nadie pueda pensar que este lugar se trate de un espacio publico.

La administración de la USP es absolutamente antidemocrática. Cada cuatro años, el Consejo Universitario (formado el 76% por profesores titulares, cuando estos representan un 0,87% del cuerpo de la universidad) organiza por votación una lista triple, que es revisada por el gobernador de Sao Paulo, quien tiene la elección final. En la práctica, una única persona decide quien será el jefe máximo de una universidad pública.

El actual rector, João Grandino Rodas, fue el segundo en la lista, pero aun así fue elegido por el gobernador José Serra. Rodas ha sido investigado por corrupción en el Fiscalia de Justicia de São Paulo, suspendió sueldos de funcionarios en huelga, es considerado “persona non grata” en la facultad de derecho de la USP, donde es ex-director, y más de una vez accionó la policía militar para reprimir manifestaciones de alumnos y funcionarios de la Universidad.

reintegración del rectorado de la USP, en 8/11/11

Vienen celebrándose asambleas y manifestaciones en São Paulo que solicitan, a corto plazo, la salida de este rector y de esta policía represora del campus de la USP. A medio y largo plazo, exigimos una reforma en el sistema de elección de nuestros representantes en la Universidad, una política de seguridad competente, humana y que trabaje para la prevención de ocurrencias. Exigimos también la apertura del campus para la comunidad externa, incluyendo clases y actividades públicas.

No termina aquí

Esta es sólo una de nuestras luchas. Hay muchas, muchas otras, que no reciben la atención debida de los medios de comunicación y de nuestros gobernantes (ellos tienen sus propios intereses). Las revoluciones en el mundo árabe, el 15M español, las manifestaciones por la educación en Chile, la ocupación de Wall Street: nosotros asistimos, admiramos y apoyamos este movimiento mundial de lucha por la democracia, por la libertad, por el respeto al ser humano. Que sepan que: tienen hermanos en Brasil. Nosotros tampoco estamos durmiendo, y no vamos parar hasta alcanzar nuestros objetivos.

Libertad, solidariedad, democracia real ya!